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Columna de opini贸n: Obligaci贸n de pago de pensi贸n alimenticia y crisis sanitaria

Por PAULINA NAVARRETE MEDINA, docente Derecho Civil, carrera de Derecho UVM.

VI脩A DEL MAR | 23 de abril de 2020
Columna de opini贸n: Obligaci贸n de pago de pensi贸n alimenticia y crisis sanitaria

En la sesi贸n de la Comisi贸n de Hacienda del Senado que tuvo lugar el 1 de abril del presente a帽o, el Presidente del Banco Central, Mario Marcel, dio cuenta del Informe de Pol铆tica Monetaria (IPoM) del primer trimestre, instancia en la cual el titular del organismo reconoci贸 que 鈥渓a situaci贸n que enfrentamos es de caracter铆sticas distintas a las de cualquier otro periodo de contracci贸n econ贸mica del que tengamos memoria. La principal raz贸n es que su origen est谩 fuera del 谩mbito econ贸mico, pues es un problema sanitario que obliga a tomar medidas dr谩sticas, que tienen un costo econ贸mico, pero son necesarias para un objetivo superior que es salvar vidas humanas鈥.

Con estas palabras Mario Marcel dej贸 claro que nos enfrentamos a una situaci贸n compleja, en la que el mundo se encuentra en recesi贸n producto de la paralizaci贸n de la producci贸n como consecuencia de la pandemia del Coronavirus (COVID 19), y Chile no escapa de ello.

El escenario descrito trae entre otras consecuencias, una repercusi贸n en el desempleo el que, seg煤n el 煤ltimo Bolet铆n Estad铆stico de Empleo Trimestral, del INE, de fecha 31 de marzo de 2020, la estimaci贸n de la tasa de desocupaci贸n nacional fue 7,8%, increment谩ndose 0,8 puntos porcentuales en doce meses. Dicha tasa de desocupaci贸n, determinada, entre otras cosas por el denominado 鈥淓stallido Social鈥, tender谩 a aumentar con la crisis sanitaria a la que actualmente nos enfrentamos.

De cara a un incierto escenario laboral, surge para muchos la pregunta de qu茅 hacer si pierden su empleo en relaci贸n a una de las obligaciones que tienen para con sus hijos, como es la obligaci贸n de pagar alimentos.

En relaci贸n a dicha pregunta, debe se帽alarse que, si existe para un padre o madre una obligaci贸n de pagar alimentos a favor de su hijo o hija, establecida por un juez de familia o aprobada por 茅ste. En principio, dicha obligaci贸n se devenga hasta que los hijos cumplan veinti煤n a帽os, salvo que est茅n estudiando una profesi贸n u oficio, caso en el cual cesar谩n a los veintiocho a帽os. La regla anteriormente se帽alada se aplica siempre y cuando se mantengan las circunstancias que legitimaron la demanda de alimentos.

Paulina Navarrete

Paulina Navarrete

Como es sabido, en la tasaci贸n de los alimentos que se deben, ha de tener en cuenta por una parte las necesidades del alimentario y por otras las facultades del alimentante y sus circunstancias dom茅sticas, en consecuencia, para que los alimentos se mantengan, han de mantenerse sin alteraci贸n ambos factores.

De lo anteriormente se帽alado deriva entonces que, de producirse una variaci贸n en las facultades econ贸micas del alimentante, por quedar 茅ste sin empleo, y en consecuencia no tener un ingreso fijo mensual, este podr谩 demandar ante el Tribunal de Familia correspondiente, la rebaja de alimentos, alegando un cambio de las circunstancias que se tuvieron a la vista para fijar aquellos. Es deber del alimentante entablar esta acci贸n judicial y acreditar dicho cambio de circunstancias que permita la rebaja de alimentos, dado que la misma no operar谩 por la sola circunstancia de haber quedado cesante el padre o madre alimentante.

Es del caso se帽alar que, de conformidad a lo establecido en el inciso primero del art铆culo 106 de la Ley N潞 19.968 que cre贸 los Tribunales de Familia, las causas relativas a al derecho de alimentos son de mediaci贸n previa obligatoria, es decir, deben someterse a un procedimiento de mediaci贸n previo a la interposici贸n de la demanda. Lo anterior sin embargo, se ha visto modificado por lo dispuesto en el inciso cuarto del art铆culo 8 de la Ley N潞 21.226, de 02 de abril de 2020 que estableci贸 un r茅gimen jur铆dico de excepci贸n para los procesos judiciales, en las audiencias y actuaciones judiciales, y para los plazos y ejercicio de las acciones que indica, por el impacto de la enfermedad COVID-19 en Chile, el que se帽ala que durante la vigencia del estado de excepci贸n constitucional de cat谩strofe, por calamidad p煤blica, declarado por Decreto Supremo N潞 104, de 18 de marzo de 2020, del Ministerio del Interior y Seguridad P煤blica, y el tiempo en que 茅ste sea prorrogado, si es el caso, la presentaci贸n de la demanda podr谩 realizarse sin necesidad de acreditar el cumplimiento de la mediaci贸n previa obligatoria, o cualquier otra exigencia, cuyo cumplimiento se torne dif铆cil de satisfacer, en raz贸n de las restricciones impuestas por la autoridad o de las consecuencias provocadas por la emergencia sanitaria.

En consecuencia, en el supuesto de encontrarse un padre o madre alimentante, afectado en sus facultades econ贸micas, dada la contingencia, podr谩 presentar una demanda de rebaja de alimentos ante el correspondiente Tribunal de Familia, sin necesidad de someterse a la mediaci贸n previa obligatoria a la que se refiere la Ley N潞 19.968.