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Los efectos colaterales del coronavirus

Los efectos colaterales del coronavirus

Elementos de un solo uso como lo son las mascarillas y los guantes se transforma en una problem谩tica medioambiental durante la pandemia.

Vi帽a del Mar 8 de junio de 2020

Durante el mes de abril el Ministerio de Salud, Minsal, inform贸 sobre el uso obligatorio de mascarilla en lugares p煤blicos, siendo una de las medidas para frenar la propagaci贸n del virus Covid-19. Pese a la efectividad de dicha medida-聽 y a la urgencia que se est谩 viviendo tanto en Chile como el resto del mundo- hay un factor no menor que preocupa a los expertos en medio ambiente y que dice relaci贸n con el deshecho de los elementos de protecci贸n personal (EPP) de los trabajadores del 谩rea de salud.

Millones de mascarillas y guantes son usados al d铆a, por lo que era cosa de tiempo que estos cientos de miles de residuos sanitarios flotar谩n ya en el mar, aun cuando hace muy poco tiempo se implement贸 el proyecto 鈥渃hao bolsa鈥, iniciativa que transformaba a Chile en el primer pa铆s de Latinoam茅rica en eliminar las bolsas pl谩sticas del retail y supermercados.

Es la primera huella ecol贸gica de esta crisis, al respecto el jefe de carrera de Medio Ambiente y Recursos Naturales de la Universidad Vi帽a del Mar (UVM), Rodrigo Silva Haun, se refiere a esta problem谩tica.

鈥淎 la fecha esta emergencia sanitaria ha generado miles de toneladas de residuos hospitalarios de dif铆cil manejo y gesti贸n. En Chile en forma los lugares de disposici贸n final (incineradores o autoclaves) est谩n pr谩cticamente colapsados, generando una potencial segunda crisis sanitaria. De no recibir un adecuado manejo, estos residuos pueden transformarse en un foco de infecciones para todo lo que entre en contacto directo con ellos, tango en los centros de salud como en los procesos de recolecci贸n鈥.

La preocupaci贸n medioambiental ha escalado en diferentes niveles porque a los 13 millones de toneladas de pl谩stico que se vierten en los oc茅anos cada a帽o, seg煤n cifran de la ONU, se deber谩 sumar el exceso de mascarillas y guantes alrededor de todo el mundo. Silva se帽ala que

鈥渓a incorporaci贸n de este tipo de material al medio ambiente ha demostrado ser peligroso para numerosas especies y ecosistemas. No s贸lo hablamos de los efectos f铆sicos de atrapamiento o asfixia, sino tambi茅n los efectos qu铆micos y bioqu铆micos por presentar mol茅culas con efectos disruptores endocrinos鈥.

Otro factor a considerar a nivel mundial es el aumento en el llenado de contenedor amarillo que se ha visto incrementado desde que se inici贸 esta pandemia, dado que se ha eliminado la extracci贸n manual por resguardo sanitario. En este aspecto indicando que 鈥渆xisten numerosas pymes del reciclaje que se han visto fuertemente afectadas por la falta de materia prima (materiales a reciclar), interrumpiendo sus procesos y consecuentemente impactando la cadena de valorizaci贸n de residuos. Estas cadenas todav铆a son fr谩giles y est谩n a la espera de la aprobaci贸n del reglamento de la Ley REP, para recibir el apoyo que tanto se requiere鈥, puntualiz贸.