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Edadismo o discriminación por edad: el rol de los profesionales sanitarios

Columna de opinión de Académico UVM Hugo Cruz Cisternas

VI√ĎA DEL MAR | 1 de diciembre de 2017
Edadismo o discriminación por edad: el rol de los profesionales sanitarios

La Asamblea General de las¬† Naciones¬† Unidas, en ¬†resoluci√≥n del 14 de diciembre de 1990, proclam√≥ el 1 de octubre como el ‚ÄúD√≠a Internacional de las Personas de Edad‚ÄĚ. ¬†Posteriormente,¬† en Ginebra, en septiembre¬† de¬† 2016, la Organizaci√≥n Mundial de la Salud constat√≥¬† la¬† existencia de actitudes negativas y discriminatorias hacia las personas mayores. Estas¬† conductas ‚Äďconstata la OMS- est√°n muy extendidas y son perjudiciales para la salud f√≠sica y mental de los adultos¬† mayores: pueden incluso llegar a pensar que su vida tiene menos valor,¬† aumentando con¬† ello la depresi√≥n y el aislamiento social de este¬† grupo.

De esta forma, hoy en día, podemos ya hablar  derechamente de una nueva  forma  de exclusión,  marginación  y  maltrato  hacia  el  adulto  mayor. Se trata del EDADISMO; un fenómeno comparable con otras formas de discriminación como el sexismo, la xenofobia o el racismo.

Resulta necesario¬† desde el punto¬† de vista sanitario tomar medidas para¬† contrarrestar esta¬† situaci√≥n¬† indeseable. Los¬† adultos¬† mayores¬† son¬† sujetos¬† de¬†¬† derecho como¬† cualquier otro¬† grupo¬† de¬† la¬† sociedad y¬† como¬† tales son¬† merecedores ¬†de¬†¬† respeto. Tanto¬† es¬† as√≠, que¬†¬† frente¬† a¬† discriminaciones por¬† causa¬† de¬†¬† edad ¬†podr√≠an¬† eventualmente presentar¬† reclamos;¬† recursos y¬† solicitar¬† se¬† apliquen¬† sanciones y¬† medidas¬† disciplinarias contra los¬† funcionarios p√ļblicos¬† implicados por¬† ejemplo.

Algunas¬† conductas t√≠picas de edadismo incluyen el¬† uso¬† de palabras¬† tales como ‚Äútatita‚ÄĚ o¬† el¬† uso¬† de¬† etiquetas que subestiman al¬† dirigirse al¬† adulto¬† mayor. Tambi√©n¬† es considerada¬† una¬† conducta de¬† edadismo el¬† maltrato¬†¬† f√≠sico¬† o¬† ps√≠quico, la¬† humillaci√≥n¬† o¬† relegaci√≥n¬† por edad, la¬† exclusi√≥n o el ignorar a¬† este¬† grupo¬† et√°reo por ejemplo¬† de parte¬† de¬† la¬† distintas¬† instituciones que¬† existen¬† en¬† una sociedad moderna, por¬† ejemplo, un¬† servicio¬† p√ļblico, una instituci√≥n¬† bancaria ¬†u¬† otra cualquiera¬† que¬† no¬† permita¬† el¬† libre ejercicio¬† de¬† derechos fundamentales al¬† adulto mayor.

Desde el punto¬† de¬† vista sanitario, los profesionales en¬† salud¬† deben¬† en¬† primer lugar¬† tener incorporada la terminolog√≠a asociada y las¬† distintas¬† conductas que el¬† edadismo¬† puede¬† adoptar. Esto, debido¬† a¬† que¬† los servicios p√ļblicos¬† y¬† sus¬† funcionarios son en¬† cierta¬† forma garantes del¬† cumplimiento de la¬† normativa vigente¬† que garantiza¬† el¬† acceso¬† a las¬† distintas¬† prestaciones¬† de¬† salud implementadas, por ejemplo a¬† trav√©s del¬† AUGE o GES.